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一场3D玻璃上游设备商的纠纷 会给苹果供应链带来什么影响?

发布时间:2017/9/11 9:34:38   编辑:dxl
提要: 作为纪念iPhone诞生10周年的一个版本,即将在本月发布的iPhone 8自然体现了不少特别元素。其中,3D玻璃首次应用在iPhone上就是亮点之一。
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作为纪念iPhone诞生10周年的一个版本,即将在本月发布的iPhone 8自然体现了不少特别元素。其中,3D玻璃首次应用在iPhone上就是亮点之一。手机厂商对3D玻璃的追求近一年才开始火热,之前已经有不少厂商用上了双面3D玻璃的设计。除了外观更好看的因素外,玻璃机身相比于金属机身也能更好地传递信号,保证通信质量。所以,3D玻璃盖板在智能手机供应链当中的地位因而得到抬升,供应商们自然也需要同步提高产能。然而最近,围绕着两家厂商的纠纷却似乎让3D玻璃在国内的持续生产前景蒙上了一层阴影。1日前,界面新闻记者获得的一份起诉状显示:2017年7月17日,苏州恒远精密数控设备有限公司(下称“苏州恒远”)正式向广州知识产权法院提起诉讼,起诉深圳市创世纪机械有限公司(下称“创世纪”)以及东莞市元昌电子有限公司(下称“元昌电子”)。工商信息显示,苏州恒远成立于2011年9月,注册资本为800万元人民币,经营范围包括高精密数控设备及配件、计算机软硬件的研发、设计、销售等。而创世纪则成立于2005年12月,注册资本为3亿元,经营范围包括机器人与自动化设备、机械电子设备、数控机床的生产及维修等。创世纪的股东为A股上市公司广东劲胜智能集团股份有限公司(300083.SZ,下称“劲胜智能”)。从劲胜智能的2017年半年报来看,它们上半年31.65亿元的营收中,就有13.22亿元来自于创世纪。从具体的产品来看,苏州恒远和创世纪两家公司均为3D玻璃盖板精雕机的设计生产公司,后者是一种能够用以加工生产3D玻璃盖板的机器。国金证券分析师骆思远曾经对3D玻璃盖板的生产状况进行过调研,结果显示,原本iPhone 8的玻璃盖板供应商名单有3家,分别为鸿海正达、蓝思科技(300433.SZ)以及伯恩光学;但是鸿海正达由于良率偏低而被判出局。因此,玻璃盖板供应订单被分配至蓝思科技、伯恩光学两家公司,这些公司对于玻璃精雕机的需求都出现了比较明显的提升。除了iPhone之外,其他手机厂商也在近期提升了对于3D玻璃的重视程度。包括华为荣耀Magic、vivo Xplay6、小米6等机型都已经应用上了3D玻璃面板。蓝思科技预计,在2017年,它们的3D玻璃面板产能将达到5000万片。可以说,在当下的智能手机供应链中,生产玻璃面板的厂商逐渐变得必不可缺;从中受益的,自然也包括了苏州恒远以及创世纪等玻璃面板制作设备的提供商。然而纠纷也出现在了这两家企业之中。根据起诉状当中提出的内容,苏州恒远方面表示,该公司已于2015年10月成功申请了名为“板材上下料装置及手机玻璃加工中心”的专利(专利号ZL201520396790.X);在今年,它们发现,创世纪公司在未经许可的情况下,大量制造、推广、销售其专利保护范围内的玻璃精雕机产品。苏州恒远方面同时发现,元昌电子也在未经许可的情况下使用该玻璃精雕机产品,这些产品的供应方为创世纪公司。因此,苏州恒远称,两家公司的侵权行为已经给自身带来了极大的经济损失,并要求两家公司停止侵权行为,包括生产、销售及使用这些玻璃精雕机,以及各赔偿经济损失2000万元。创世纪方面很快也对这一起事件进行了回应,称经过内部调查后,确认该公司的产品并未侵权,且并未受到上述诉状。界面新闻试图联系创世纪方面获取更多细节,但截至发稿并未获得更多回应。2随着3D玻璃面板受到手机厂商们的重视,这些材料的生产厂商们对于3D玻璃精雕机的需求也水涨船高。在接受界面新闻记者的采访时,苏州恒远的执行董事兼总经理肖衍盛表示,它们与创世纪的竞争早已开始。2016年,苏州恒远就与南昌欧菲光学技术有限公司(002456.SZ,下称“欧菲光”)签订了销售合同,从而将自家生产的3D玻璃精雕机销售至后者。就在8月初,欧菲光发布公告称,拟斥资9500万元设立合资公司从事3D玻璃的开发、制造、贴合及销售。这会进一步提高它们对于3D玻璃精雕机的需求。肖衍盛表示,欧菲光所购置的这批设备都是苏州恒远2015年设计生产出来的新产品。除了欧菲光之外,富士康、伯恩光学等厂商也都是苏州恒远的客户。但不久之后,肖衍盛得到了一个消息:创世纪也开始向欧菲光等客户企业提供3D玻璃精雕机,且出货量要远高于苏州恒远。“它们每台设备的售价不到30万元,总共交付了180台左右。”肖衍盛说,“现在创世纪已经成为了3D玻璃精雕机市场中占有市场份额最大的一个厂家。”相比于苏州恒远,创世纪所提供的3D玻璃精雕机价格更为低廉,因此更容易获得下游厂商的青睐。在这样的情况下,苏州恒远的设备销售难免会受到影响。肖衍盛说,在公司原本的预期之中,今年3D玻璃精雕机的销量应该会至少出现40%的增长,但到目前为止,苏州恒远的产品销量并没有出现明显增长,公司也因此遭受了数千万元的收入损失。抱有疑虑的苏州恒远方面选择对这一反常现象的起因进行深入调查。他们调查之后发现,包括欧菲光、元昌电子在内,不少3D玻璃盖板生产商所使用的,由创世纪所提供的3D玻璃精雕机,都涉嫌侵犯了苏州恒远所持有的技术专利。之后,苏州恒远先和创世纪方面进行了私下交涉,后者希望给予苏州恒远一定的经济补偿,并且希望与其就技术专利方面继续进行合作,但双方最终没有达成共识。最终,苏州恒远选择对创世纪以及一系列使用了创世纪所提供机器的厂商提出诉讼。肖衍盛表示,除了元昌电子之外,欧菲光等其他厂家仍有可能被列为被告。目前,广州市知识产权法院已经针对这起诉讼立案。界面新闻记者也就此事分别询问了欧菲光以及创世纪的股东劲胜智能两家企业。欧菲光方面表示,暂时不会对设备供应商的具体事件进行回应。而劲胜智能的相关工作人员则告诉界面新闻记者,对案件本身并不清楚,也暂时没有从创世纪方面获得被起诉的相关消息,但创世纪确实在从事玻璃精雕机方面的设计生产。“创世纪从几年前开始布局各种玻璃精雕机的设计生产,3D玻璃精雕机是在今年才正式上线,作为上市公司的子公司,创世纪的产能也比较强,一年可以生产大约2000台这种玻璃精雕机。”上述工作人员如是说。3从目前的状况来看,一旦案件持续发酵,影响有可能会扩散至蓝思科技这个苹果最主要的3D玻璃面板供应商上。深交所投资者互动平台的信息显示,创世纪的玻璃精雕机已经获得蓝思科技和伯恩光学的认证,为主要的设备供货商之一。如果苏州恒远的诉讼证据属实,创世纪将不得不停止相关精雕机的生产,而包括蓝思科技、伯恩光学在内的企业也需要停止使用由创世纪提供的3D玻璃精雕机。这两家公司恰恰是当前iPhone 8中3D玻璃面板的主要供应商。苹果公司在早前发布的第11份《供应商责任报告书》中列出了前200位的供应商名单,其中,涉及到玻璃面板领域的公司包括四家:来自中国的蓝思科技、伯恩光学,来自美国的康宁以及来自日本的旭硝子。在这四家公司中,康宁、旭硝子与蓝思科技、伯恩光学更像是上下游的关系。无论是旭硝子还是康宁,都是以玻璃基板作为主要的产品,而玻璃基板则是蓝思科技、伯恩光学等企业用以制造3D玻璃面板的主要材料。界面新闻此前曾经从产业内人士了解到,蓝思科技使用的玻璃基板98%由康宁供货,而苹果在其中替蓝思进行价格谈判;在蓝思拿到玻璃基板后,再进行一系列的热弯、丝印、镀膜等技术加工成玻璃机壳,供应给苹果。但这一说法尚未得到蓝思科技方面的证实。因此,在上述的苹果供应商中,暂时还没有能够完全替代蓝思科技以及伯恩光学作用的公司,如果两家公司在后续被判决不能够继续使用来自创世纪的3D玻璃精雕机的话,其3D玻璃的产能将不可避免地收到短期影响。不过从长期来看,这一变化未必会影响苹果等手机厂商的产品出货节奏。除了蓝思科技和伯恩光学之外,目前在国内,包括富士康、星星科技、胜利精密在内的企业都有出产3D玻璃面板的能力。一旦蓝思科技等现有供应商的产能出现影响,苹果方面也许可以从其他厂商处获得自己需要的原材料。此外,这次诉讼的另一个潜在影响还在于蓝思科技、伯恩光学与苹果公司的合作关系上。苹果公司对于供应商管理向来严格。目前,苹果公司官方所出示的《供应商行为准则》中明确提出:“供应商应尊重知识产权并保护客户信息的安全。供应商应从保护知识产权的角度出发,管理技术和专业知识。”苹果公司还在《供应商行为准则》中表示,它们将评估供应商对本准则的遵守情况,如果有供应商的表现不合预期,或可能给供应商与苹果公司之间的业务关系带来损害,苹果公司有可能终止双方的合作关系。因此,从目前的状况看来,一旦蓝思科技或伯恩光学因为使用了创世纪所提供的3D玻璃精雕机,从而被法院认定侵犯了苏州恒远的知识产权,不得不停止使用相关设备的话,不仅它们3D玻璃的产能会受到影响,它们和苹果公司之间的合作关系也有可能出现裂痕。对于极度依赖苹果公司的供应商而言,万一这种合作关系破裂,所带来的后果有可能是灾难性的。此前,Imagination Technologies的遭遇就很好地说明了这一问题。今年4月,Imagination Technologies宣布,苹果已告知公司他们正在开发一项“不同的、独立的”设计,将于未来15个月至两年内停止在其设备中使用Imagination的图形处理器(GPU)技术;苹果方面的想法在于“控制自己的产品,降低未来对Imagination Technologies技术的依赖”。消息传出后,Imagination Technologies的股价与上个交易日的收盘相比暴跌61.6%,市值也迅速从7.6亿英镑(约合9.5亿美元)锐减至不到3亿英镑。Investec Bank的分析师Roger Phillips表示,本来苹果将在今年为Imagination Technologies贡献50%至60%的收入;还有分析师预计,苹果在2016财年为Imagination Technologies贡献了大约6070万英镑的收入,2017财年将增至6500万英镑。但随着双方合作的破裂,这些预测都将成为空谈。当然,对于蓝思科技而言,它们也正试图在业务上逐步摆脱对于苹果的高度依赖。公司2016年年报中就曾披露其还在指纹识别模组、虹膜识别模组等方面进行了积极探索,并实现向部分国产品牌客户供应指纹识别模组产品。另外,在2017年半年报中,蓝思科技提及客户主要有:三星、LG、亚马逊、微软、诺基亚、华为、OPPO、VIVO、小米、联想等品牌;苹果并不在其中。但作为借助着苹果成长起来的一家企业,蓝思科技在过往一直着力在为苹果的产品提供手机玻璃屏幕上。这种合作带来的依赖惯性也许并不是一朝一夕能够改变。如果双方之间的关系因为知识产权问题被破坏,蓝思科技走上Imagination Technologies的老路也并非没有可能。对于这起事件,蓝思科技的投资者关系部门向界面新闻记者评论称,确实两家公司之间的诉讼有所耳闻,但公司暂时没有收到相关的被起诉通知,也暂时不能确认这一事件是否会对公司的后续生产产生影响。
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